บนเส้นทางแห่งดาวเคราะห์ที่ตายแล้ว: วงแหวนฝุ่นรอบดาวแคระขาว

บนเส้นทางแห่งดาวเคราะห์ที่ตายแล้ว: วงแหวนฝุ่นรอบดาวแคระขาว

การสังเกตการณ์ด้วยอินฟราเรดเพิ่งแสดงให้เห็นร่องรอยฝุ่นของระบบดาวเคราะห์ที่เต้นรำรอบดาวฤกษ์ที่ตายแล้ว นักวิจัยกล่าวว่าฝุ่นเกิดจากการชนกันของดาวหางที่มีอายุยืนกว่าทั้งดาวแม่และดาวเคราะห์ชั้นในสุดของดาวฤกษ์เปรียบเทียบดวงตา ฝุ่น (เมฆสีแดงกลาง) ที่ล้อมรอบดาวแคระขาวในเนบิวลาเกลียวอันโด่งดังอาจเป็นสัญญาณของการชนของดาวหางรอบดาวฤกษ์ที่ตายแล้ว ในภาพสีผิดเพี้ยนนี้ เมฆส่องแสงปกคลุมดาวแคระขาว

SU ET AL., มหาวิทยาลัย ของ ARIZ., JPL/NASA

ในการตรวจจับฝุ่นโบราณ นักวิจัยอาจมองเห็นชะตากรรมของระบบสุริยะของเราในอีก 5 พันล้านปีนับจากนี้ นั่นคือเวลาที่ดวงอาทิตย์จะหมดเชื้อเพลิงไฮโดรเจนและพองตัวเป็นสัดส่วนมหาศาลในเวลาสั้นๆ เผาโลกให้แตกเป็นเสี่ยงๆ หรือกลืนกินโลกทั้งหมด จากนั้นดาวที่บวมจะระเบิดชั้นนอกออก ปล่อยให้แกนกลางหดตัวกลายเป็นเถ้าถ่านที่เรียกว่าดาวแคระขาว

หัวข้อข่าววิทยาศาสตร์ในกล่องจดหมายของคุณ

หัวข้อข่าวและบทสรุปของบทความข่าววิทยาศาสตร์ล่าสุด ส่งถึงกล่องจดหมายอีเมลของคุณทุกวันศุกร์

ที่อยู่อีเมล*

ที่อยู่อีเมลของคุณ

ลงชื่อ

เมื่อเร็วๆ นี้ กล้องโทรทรรศน์อวกาศสปิตเซอร์บันทึกฝุ่นเรืองแสงที่ล้อมรอบดาวแคระขาวร้อนที่ใจกลางเนบิวลาเกลียว ซึ่งอยู่ห่างจากโลก 700 ปีแสง ด้วยก้อนเมฆที่ส่องแสงระยิบระยับ ซึ่งเป็นวัสดุที่ถูกขับออกจากดาวฤกษ์ที่กำลังจะตาย Helix ที่ถูกถ่ายภาพอย่างกว้างขวางจึงดูคล้ายกับดวงตาขนาดยักษ์ ทางช้างเผือกเกลื่อนกลาดไปด้วยซากศพบนท้องฟ้าหลากสีสัน ซึ่งขนานนามว่าเนบิวลาดาวเคราะห์

Kate Su จากมหาวิทยาลัยแอริโซนาใน Tucson 

และเพื่อนร่วมงานของเธอรู้สึกงงงวยกับการศึกษาเนบิวลาเกลียวของสปิตเซอร์ ทีมงานคาดว่าเมื่อดาวฤกษ์ที่กำลังจะตายขับชั้นนอกออก มันจะกวาดฝุ่นที่เกาะอยู่ออกไป อย่างไรก็ตาม การ สังเกตเพิ่มเติมกับสปิตเซอร์ยืนยันว่าฝุ่นอยู่ห่างจากดาวแคระขาวระหว่าง 35 ถึง 150 หน่วยดาราศาสตร์ (AU) ทีมงานรายงานในAstrophysical Journal Letters ฉบับวันที่ 1 มีนาคม หนึ่ง AU คือระยะห่างระหว่างดวงอาทิตย์กับโลก

กลุ่มของซูเสนอว่าฝุ่นมาจากดาวหางที่แต่เดิมโคจรรอบดาวอายุมากคล้ายดวงอาทิตย์ เช่นเดียวกับดาวหางในแถบไคเปอร์ที่โคจรรอบดวงอาทิตย์เลยดาวเนปจูนออกไป เมื่อดาวฤกษ์ที่กำลังจะตายของ Helix หลุดออกจากชั้นนอกของมัน มันรบกวนวงโคจรของดาวหางและก่อให้เกิดการชนกันของฝุ่น ทีมงานเสนอ

อดีตคืออารัมภบท

ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2465 เราได้กล่าวถึงการค้นพบใหม่ ๆ ที่กำหนดรูปแบบการรับรู้ของนักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับโลก นำการค้นพบทางวิทยาศาสตร์ในวันพรุ่งนี้มาสู่บ้านของคุณโดยสมัครวันนี้

ติดตาม

ก่อนหน้านี้ นักดาราศาสตร์เคยพบวงแหวนฝุ่นรอบดาวแคระขาวอีกจำนวนหนึ่งซึ่งโตเต็มที่กว่า ซึ่งมีอายุมากพอที่เนบิวลาดาวเคราะห์ของพวกมันจะสลายไปนานแล้ว การสำรวจดาวแคระขาว G29-38 ของสปิตเซอร์ ซึ่งอยู่ห่างจากโลกเพียง 45 ปีแสง เผยให้เห็นฝุ่นที่มีองค์ประกอบ “เหมือนกับดาวหางฮัลเลย์” ล้อมรอบดาวที่ตายแล้ว มาร์ก เจ. คุชเนอร์ จากศูนย์การบินอวกาศก็อดดาร์ดของนาซาในกรีนเบลต์ รัฐแมริแลนด์ เขาและเพื่อนร่วมงานรายงานการศึกษาดังกล่าวในปี 2548 เนบิวลาเกลียวอาจเป็นตัวแทนของดาวแคระขาวที่เต็มไปด้วยฝุ่นในระยะก่อนหน้านี้

นักวิจัยคนอื่นๆ ได้พบดาวแคระขาวประมาณ 40 ดวงที่มีโซเดียมและโลหะอื่นๆ มากเกินไปในบรรยากาศของพวกมัน เนื่องจากโลหะใช้เวลาเพียงประมาณหนึ่งล้านปีในการจมลงใต้ชั้นบรรยากาศของดาวแคระขาว โลหะใดๆ ก็ตามที่เห็นในสเปกตรัมของดาวแคระขาวอายุหนึ่งพันล้านปี “ต้องได้รับมาเมื่อไม่นานมานี้”—บางทีอาจมาจากการจับตัวของเศษดาวเคราะห์ คุชเนอร์.

“เราเริ่มคิดว่า [ว่าโลหะ] น่าจะเป็นรอยยิ้มของจระเข้ ซึ่งเป็นเศษชิ้นสุดท้ายที่เหลืออยู่ของระบบดาวเคราะห์ที่ตายแล้ว ซึ่งถูกป้อนให้กับดาวแคระขาว” Kuchner กล่าว

เกมส์ออนไลน์แนะนำ >>> เว็บสล็อตแท้